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16 juin 2010 3 16 /06 /juin /2010 08:25

Prendre à gauche si la narine gauche a détecté l'odeur de la proie en premier... C'est ainsi que s'orienterait un requin en chasse, selon une nouvelle étude.

 

                                                 http://referentiel.nouvelobs.com/file/972072.jpg


 

La capacité du requin à repérer l’odeur du sang fait partie de la légende du grand prédateur des mers. Cependant, que sait-on réellement de l’odorat des requins? Comment parviennent-ils à repérer la trace d’une proie dans un environnement –l’eau- où les odeurs se diffusent de façon très chaotique? Le requin prendrait la direction de l’odeur qui lui parvient en premier, selon une nouvelle étude, et non pas l’odeur la plus concentrée.

Sauce au poulpe

Deux biologistes américains, Jayne Gardiner (University of South Florida) et Jelle Atema (Boston University), ont étudié les réactions de petits requins faciles à manier en laboratoire, l’émissole douce (Mustelus canis). Ils les ont équipés d’un dispositif délivrant des bouffées d’odeurs –du poulpe mariné dans l’eau de mer- soit sur la narine gauche, soit sur la narine droite, soit sur les deux à la fois. 


En faisant varier le temps entre chaque bouffée et la concentration, Gardiner et Atema ont pu observer que le facteur temps était très important dans l’orientation des requins. Ainsi, si les deux odeurs sont détectées avec un écart e 0,1 à 0,5 seconde, le poisson choisit la direction de la première odeur. Si le délai entre les deux dépasse une seconde, ou si les deux arrivent en même temps, le requin choisit indifféremment la gauche ou la droite.

 

La première odeur venue

Même si la concentration est plus importante pour la seconde bouffée odorante, le requin prend la direction de la première détectée, rapportent les chercheurs dans la revue Current Biology. Ces résultats vont donc à l’encontre d’une autre hypothèse : que les requins se servent de leurs deux narines pour faire la différence entre les concentrations des odeurs dans l’eau, afin de suivre les plus fortes concentrations.

Si le schéma décrit par Jayne Gardiner et Jelle Atema est confirmé par d’autres observations, il signifierait que les requins ont un meilleur odorat lorsque leurs narines sont éloignées. Ainsi le requin marteau, qui aurait déjà
 une excellente vision grâce à sa tête aplatie, pourrait davantage percevoir les changements de direction des traînées odorantes dans l’océan tout en nageant rapidement. 

Photo de requin marteau (Gerard Fritz/Rex Feat/sipa)


Cécile Dumas
Sciences et Avenir.fr

 

 

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